gaming sinds 1997

The Iceman

theicemanThe Iceman vertelt het waargebeurde verhaal van Richard “Ritchie” Kuklinski die als huurmoordenaar in opdracht van de maffia naar verluid minstens 100 moorden op zijn geweten heeft. Alhoewel, geweten… de man wordt niet voor niets “The Iceman” genoemd.

We gaan terug in de tijd en ontmoeten Kuklinski terwijl hij op een eerste date is met Deborah Pellicotti, zijn aanstaande vrouw. Hun relatie begint met de leugen dat Kuklinski haar wijsmaakt dat hij voor Disney werkt als technieker terwijl hij in realiteit bij een zaak werkt die pornofilms kopieert. Dat maakt zijn gevoelens echter niet minder, zij is duidelijk de ware voor hem en wil alles voor haar doen. Dat hij serieus is hieromtrent wordt ook al snel duidelijk wanneer we even later zien hoe iemand hem belachelijk maakt en geluk wenst met Deborah die geen seks wil voor het huwelijk; de man is geen lang leven beschoren, even later zien we hoe Kuklinski zonder enige poespas de man zijn keel oversnijdt om dan in alle kalmte te verdwijnen in het duister.

Dat hij onder alle omstandigheden zijn kalmte kan bewaren wordt al snel opgemerkt wanneer Roy Demeo, een maffiabaas, de zaak bezoekt waar Kuklinski werkt. Demeo zet het pornobedrijfje stop maar biedt Kuklinski aan om voor hem te gaan werken. Na een initiële test die Richard met verve passeert wordt hij ingelijfd als exclusieve huurmoordenaar, een job die hem niet alleen past als gegoten maar hem eveneens genoeg geld oplevert om een luxueus leven te leiden samen met Deborah en zijn twee dochtertjes die hij voorhoudt dat hij ondertussen werkt in de financiële wereld.

Wanneer interne maffiapolitiek ervoor zorgt dat Richard tijdelijk zonder werk zit ziet hij zich genoodzaakt om in het geheim samen te gaan werken met de onafhankelijke huurmoordenaar Mr. Freezy, maar hiermee stoot hij niet alleen Roy Demeo voor het hoofd, het zorgt er ook voor dat het moeilijker en moeilijker wordt om zijn geheime leven verborgen te houden voor zijn gezin…

The Iceman is gebaseerd op een waargebeurd verhaal, heeft naast een dijk van een hoofdrolspeler ook nog een ton aan bekende namen in bijrollen, en gaat over een huurmoordenaar van de maffia. “Kan niet misgaan!”, denk je dan. Jawel, dat kan dus wel.

Michael Shannon is perfect gecast als Kuklinski, een huurmoordenaar die enkel gevoelens heeft voor zijn gezin en voor de rest nergens om geeft. Hij doet ons denken aan een “slechte” versie van Nelson Van Alden uit Boardwalk Empire en het zou ons niet verwonderen mocht men Shannon specifiek hierdoor gecast hebben. Het acteerwerk van de rest van de cast is misschien een beetje standaard voor dit genre (vooral Ray Liotta voert nog maar eens zijn typische gangsterbaas op) maar is zeker niet slecht te noemen en het probleem met de film is dan ook vooral dat men niet goed weet wàt men nu eigenlijk naar voren wil brengen en ons daardoor vis noch vlees voert.

Het verbijsterende aan het verhaal van “The Iceman” is vooral dat iemand minstens 100 moorden geheim kan houden voor zijn gezin en dat zou op zich al genoeg materiaal moeten kunnen opleveren voor een deftige film, maar de makers hadden duidelijk schrik dat dit het grote publiek niet zou kunnen bekoren en besloten dan maar om ook de moorden en de maffiaconnectie wat meer aan bod te laten komen. Een grote vergissing blijkt nu want het uiteindelijke resultaat is dat het verhaal nogal van de hak op de tak springt en er geen consistent in elkaar vloeiend beeld naar voren gebracht wordt. Een goed voorbeeld hiervan is het bezoek van Richard aan de gevangenis waar hij plots een broer blijkt te hebben zitten die allerlei informatie uit het verleden naar boven brengt waardoor we wat meer achtergrond krijgen in de persoon die Richard is. Op zich geen probleem, maar dit wordt echt als een apart blok plots voor de voeten van de kijker geworpen zonder verdere omkadering en dat gebeurt wel meer. In plaats van een verhaal lijken we te kijken naar een hoop verschillende scènes die aan elkaar geplakt zijn zonder deftige overgang.

Waargebeurde verhalen zorgen raar of zelden voor écht goede films. The Iceman heeft alle ingrediënten qua verhaal alsook cast om hier wél in te slagen. Men had echter misschien beter ook wat meer geïnvesteerd in de scenarioschrijvers en regisseur want deze zorgen er nu voor dat deze film niet boven het gros van middelmatige gangsterfilms uit kan stijgen. Wil je een écht goede film zien over een huurmoordenaar? Dan is Killer Joe een betere keuze.

Wanneer je The Iceman bekijkt is het eerste dat opvalt de ietwat vale en ingetogen kleuren die perfect passen bij het tijdsbeeld waarin de film zich situeert en je zou bijna beginnen denken dat de film ook effectief uit die periode dateert. Gelukkig is dat niet het geval want we krijgen wel scherpe beelden en een transfer zonder compressiefouten. Het niveau van detail is goed en het beeld springt misschien niet van het scherm maar dat is ook niet de bedoeling. Michael Shannon probeert als Kuklinski vooral niet op te vallen en dat kan je ook zeggen van deze transfer die vooral schittert in deftige kwaliteit af te leveren zonder dat al te opvallend te doen.

Het geluid komt via een DTS-HD 5.1 track onze huiskamer binnen maar dit is duidelijk overkill. Op een paar scènes na (een korte auto-achtervolging en een passage in een discotheek) is het al dialoog wat de klok slaat met af en toe wat schoten tussendoor. De track doet wel perfect wat hij moet doen en die dialogen zijn dan ook kristalhelder terwijl de surrounds in actie schieten wanneer dat nodig is bij de weinige actie die effectief voorbij komt.

Op de disc staat een 8 minuten durende “Behind the Scenes” waarin we wat korte interviewfragmenten van de cast zien die gemonteerd werden met enkele beelden uit de film. Duidelijk promotioneel materiaal waar weinig meerwaarde in te vinden is. Verder zijn er ook nog trailers voor Hummingbird en Killing Them Softly die je te zien krijgt voordat het menu opstart.

box-theicemanblu

Onze Score:
6.0

geplaatst in: BLU, Dutch Filmworks, Reviews
tags: ,


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>